Construite par une équipe de l’Université de Berne dirigée par Nicolas Thomas du Center of Space and Habitability (CSH), la caméra stéréoscopique CaSSIS (acronyme pour Colour and Stereo Surface Imaging System) a capté des images spectaculaires de la surface de Mars la semaine dernière. L’équipe bernoise a ainsi pu tester le fonctionnement de la caméra pour la première fois depuis son arrivée sur la planète rouge le 19 octobre. CaSSIS a fonctionné de manière presque parfaite, a fait savoir l'Université de Berne dans un communiqué. Elle a transmis des images haute résolution, en couleur et en stéréo. « Les premières images que nous avons reçues sont impressionnantes, et ce n’était qu’un test », explique Nicolas Thomas.

Les travaux scientifiques de CaSSIS doivent officiellement débuter à la fin de l'année prochaine. La caméra devrait alors fournir 12 à 20 clichés par jour de cibles sélectionnées. Dans les mois à venir, l’équipe bernoise se penchera sur les quelques problèmes constatés lors des tests.